La exposición Visionary Aponte: Art and Black Freedom toma como su punta de partida un extraordinario — y actualmente perdido — artefacto histórico: un llamado “libro de pinturas.” Su creador fue José Antonio Aponte, un hombre de color libre, carpintero, artista, y soldado retirado, quien también fue líder de una ambiciosa conspiración contra la esclavitud en Cuba en 1812. Después de ser arrestado por haber conspirado para organizar estas rebeliones, Aponte fue llevado a juicio y forzado a describir las “pinturas” de su libro. Las autoridades coloniales españoles consideraron el libro con sospecha, y estuvieron especialmente interesados en saber como Aponte utilizó el libro en su organización de las rebeliones. Las imágenes del libro incluyeron un amplio rango de contenido, de escenas bíblicas a dioses greco-romanos a episodios en la historia de África, Europa, y las Américas. En el libro, Aponte ilustró imágenes poderosas de hombres y mujeres negros en tierras cercanas y lejanas, desde La Habana a Etiopía. La visión de Aponte de una historia negra conectó un pasado diaspórico y transatlántico a la posibilidad de un futuro soberano para las personas libres de color y las personas esclavizadas en la Cuban colonial.

Utilizando el testimonio de Aponte del registro del juicio, más de una docena aristas contemporáneos han reimaginado el libro de Aponte para nuestro presente, invitándonos a contemplar el papel del arte y la historia en cambiar el entorno social. Los artistas comprenden: José Bedia (Miami), Leonardo Benzant (Nueva York), Sanford Biggers (Nueva York), Juan Roberto Diago (La Habana), Édouard Duval-Carrié (Miami), Alexis Esquivel (La Habana), Teresita Fernández (Nueva York), Emilio Martínez (Miami), Nina Angela Mercer (Nueva York), Clara Morera (Carolina del Norte), Glexis Novoa (Miami), Vicki Pierre (Miami), Marielle Plaisir (Miami), Asser Saint-Val (Miami), Jean-Marcel Saint-Jacques (Nueva Orleans), Renée Stout (Washington, D.C.). Una segunda, y mas pequeña, parte de la exposición, incluye un video y paneles con información sobre el contexto histórico.

Visionary Aponte abrió en el Little Haiti Cultural Center en Miami durante Art Basel 2017, y estará expuesto en el King Juan Carlos I of Spain Center en New York University del 22 de febrero al 4 de mayo de 2018.

Quiséramos agradecer a las siguientes instituciones por su apoyo: New York University Center for Latin American and Caribbean Studies, New York University Provost’s Global Research Initiatives, Green Family Foundation, Art Basel Miami Beach, Knight Foundation, Little Haiti Cultural Complex, The Haitian Cultural Arts Alliance, Miami-Dade County, New York University King Juan Carlos I of Spain Center, y Duke Forum for Scholars and Publics.

Prensa

Bomb, Reanimating History:Visionary Aponte: Art and Black Freedom, enero 2018
Okay Africa, These Artists Re-Imagined the Artwork of an Afro-Cuban Revolutionary, diciembre 2017
Black Art in America, Visionary Aponte: Art and Black Freedom at the Haitian Cultural Arts Alliance, diciembre 2017

 

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